#313 El puente viejo

🛰️ 40°48’55” S – 62°58’13” W

Con 268 metros de largo, el puente ferrocarretero que cruza el río Negro y une las ciudades de Carmen de Patagones y Viedma, es una megaobra reliquia de la ingeniería alemana. La estructura metálica fue construida en 1931 en Hamburgo y luego desarmada en grandes piezas para ser trasladada en barco y tren. Su brazo levadizo permitía el paso de embarcaciones de gran tamaño y era accionado con motores eléctricos alimentados desde una usina propia, instalada debajo del puente. En caso de fallar ese mecanismo se podía accionar manualmente. Se lo conoce como Puente Viejo y es el único puente basculante a contrapeso hidráulico existente en la actualidad. Sólo se construyeron dos en el mundo, pero el otro situado en Japón, fue destruido durante la Segunda Guerra Mundial. En 1971, dos buzos que inspeccionaban su bases descubrieron una característica curiosa: el pilar central tiene un dispositivo especial, un espacio para dinamitarlo en caso de guerra o necesidad. En la Alemania de aquellos años, se incluían estas previsiones en todos los grandes proyectos de infraestructura.

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